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中元节祭祖

作者:张亚晶来源:互联网2014-09-04 09:29:15
中元节祭祖

从前,有个秀才苦读寒窗十几载,连考举人不中。于是,便弃笔从商,拜大发明家蔡伦为师学习造纸技术。秀才聪明好学,且能吃苦耐劳,因此,得到了蔡伦的赏识。秀才在蔡伦那里边学艺边做工,师徒相处得像一家人一样,蔡伦更是毫无保留地把自己发明的造纸技术全部传授给了这个得意门徒。

多年后,蔡伦死了,秀才便继承了蔡伦的事业,经营起师傅的店铺。他造的纸数量多、纸质好,可当时用纸的人却很少,库房里的纸堆积成山。眼瞧着生产出来的纸卖不出去,生活也日渐窘迫,为此,秀才食之无味、夜不能寐,渐渐地卧床不起,几天后,竟然闭上眼睛咽了气。

妻子顿时哭得死去活来。邻居们听到这个消息,都赶过来帮忙料理后事。秀才的妻子哭着对邻居说:“俺们家境不好,又没什么能给他陪葬的,就用他生前辛辛苦苦造出来的纸作为陪葬吧!”

有人说:“陪葬的东西都是放在棺材里的,这么多的纸,棺材里咋能装得下?就是埋到土里也要挖好大的坑啊!”

这时,秀才的妻子又说话了:“那就把纸烧掉给他陪葬吧!”于是,就派专人在秀才的灵前不停地烧纸。等到第三天,快要出殡前,烧纸的人听到棺材里有响动,便叫来其他人一起掀开棺盖,秀才突然坐起,闭着眼睛,嘴里絮絮叨叨地说着什么,胆儿大的男人凑到跟前细听。原来,秀才在不断地说着:“快烧纸,快烧纸。”好多人都吓蒙了,大声惊呼着:“死人怎么说话了?难道真的有鬼?”人们吓得慌忙向后退着。这时,秀才又说话了:“不要害怕,我是真的活了,是阎王爷把我放回来的。”

听秀才这么一说,大家更是半信半疑了,将秀才抬回屋子,好些人都好奇地过来刨根问底。秀才平静地说:“是你们烧的这些纸把我救了,这些纸烧化后,到阴曹地府就变成了钱。于是,我用这些钱买通阎王爷,给我增加阳寿,让我还魂,就把我送回来了。”家里人听后,欢喜得不得了,就又接着烧了好多的纸,求阎王爷能给增加更多的阳寿。

这件事很快传得沸沸扬扬,很多人都不相信。当地一个很富的老员外更是不信,就命人把秀才叫来,对他说:“我家有的是钱,我家的人死了都是用金银珠宝陪葬的,不是比你烧的那些纸更值钱吗?怎么阎王爷没有把我家故去的任何一个人送回来呢?”

秀才说:“员外您有所不知,金银珠宝是人间所用,带不到阴曹地府的,要是不信,你可以挖开祖坟,看看那些陪葬的金银珠宝是不是一件不少的还在。”

老员外觉得秀才讲得有道理,点头称是。立马叫人到秀才的铺子里买一百两银子的纸给死去的亲人烧。从此,买纸给死去亲人烧的便多了起来,不但秀才库存的那些纸卖光了,而且夜以继日地生产还供不上卖呢。

其实,人们哪里知道,秀才并不是真的死而复生,而是为了把积压在库房里的纸卖掉,和妻子精心设下的一个计。

又恰巧秀才还阳那天是农历七月十五,中元(七月十五)本是民间祭祖的日子,后定为地宫圣诞。传说这一天地宫打开地狱之门,已故祖先可回家团圆,因此又称鬼节,是中国三大冥节中最重要的一个。这一天要设道场、祭祖、放馒头给孤魂野鬼吃,上坟烧纸、点荷灯为死者照亮回家的路。因此,人们在鬼节给死人烧纸的风俗也就一直流传至今。(讲述人:张洪琴;搜集整理:张亚晶)

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