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李白与仙人掌茶的传说

作者:不详来源:网络2017-07-06 08:51:05
李白与仙人掌茶的传说

长江西陵峡附近的玉泉寺是一座古寺,始建于三国时候,寺中出产一种名叫“仙人掌茶”的名茶,提起它,还有一段悲壮的故事。

传说很早以前的一场战乱中,玉泉寺遭到洗劫,玉泉寺被烧,二百余名和尚死伤一半。此时,恰逢大慈大悲观世音派遣的一位仙人视察三峡水情路过这里,见此惨景很伤心。

当时仙人就伸出右掌,口含仙水向前喷去,随着手掌向上抬,便渐渐地从地里长出了一株株、一窝窝青翠的茶树来,随着茶树的生长,那些在大火中丧命的和尚竟也一个个死而复生了。寺院里的和尚顿时明白,这死而复生肯定与茶树有关,于是立即采茶煮汤给受伤和尚服用,不久喝了“仙茶”的和尚身体都好了。于是大家跪地向南海观世音派来的那位仙人祷告。从此玉泉寺有了茶园,那茶树是仙人伸掌召唤出来的,制出的茶叶形状似掌,为了纪念那位仙人,寺里和尚就把这种茶叫“仙人掌茶”。同时还将观世音菩萨和仙人的佛像都刻在石碑上,至今仍在。

唐代大诗人李白也是饮茶和茶文化爱好者,他的诗:“生怕芳茸鹰嘴芽,老郎封寄谪仙家。今夜更有湘江月,照出霏霏满碗花。”这些脍炙人口的诗篇,有如茗茶之芳润,千古留余香。《答族侄僧中孚赠玉泉仙人掌茶并序》是他于天宝三年(744)在金陵与族侄僧人中孚相遇,其侄赠诗与仙人掌茶,诗人即以此诗为谢。在唐代的诗歌中,这是早期的咏茶诗,为茶文化史留下了一段宝贵的资料。《序》中写道:

余闻荆州玉泉寺近清溪诸山,山洞往往有乳窟。窟中多玉泉交流,其中有白蝙蝠,大如鸦。按仙经,蝙蝠一名仙鼠。千岁之后,体白如雪,栖则倒悬。盖饮乳水而长生也。其水边处处有茗草罗生,枝叶如碧玉。惟玉泉真公常采而饮之。年八十余岁,颜色如桃花。而此茗清香滑热,异于他者。所以能还童振枯,扶人寿也。余游金陵,见宗侄僧中孚,示余茶数十片。拳然重叠,其状如手,号为仙人掌茶。盖新出乎玉泉之山,旷古示觌,因持之见遗,兼赠诗,要余答之,遂有此作。后之高僧大隐,知仙人掌茶发乎中孚禅子及青莲居士李白也。

常闻玉泉山,山洞多乳窟。

仙鼠如白鸦,倒悬清溪月。

茗生此中石,玉泉流不歇。根柯洒芳津,采服润肌骨。

丛老卷绿叶,枝枝相接连。

曝成仙人掌,以拍洪崖肩。

举世未见之,其名定谁传。

宗英乃禅伯,投赠有佳篇。

清镜烛无盐,顾惭西子妍。

朝坐有余兴,长吟播诸天。

此诗是一首咏茶名作,字里行间无不赞美饮茶之妙,为历代咏茶者赞赏不已。著名的仙人掌茶是一种佛茶,其形如仙人掌,产于荆州当阳(今湖北当阳)。中孚禅师仅给李白送了数十片,可见当时玉泉仙人掌茶之稀贵;李白的足迹遍及大江南北,对于茶亦可谓见多识广,惟

对玉泉仙人掌茶如此青睐,足以证明仙人掌茶的品质魅力。

李白在诗中生动描写了仙人掌茶的独特之处。前四句写景,得天独厚,以衬序文,后八句写茶,生于石中,玉泉长流,“根柯洒芳津,采服润肌骨”,好的生长环境培养了上乘的品质。最后八句写情,以抒其怀。李白获得玉泉仙人掌茶简直是欢喜若狂,在序文中声称,以后的高僧大隐能够知道这种茶,就是由于中孚禅师和我青莲居士啊!玉泉山远在战国时期就被誉为“三楚名山”,山势巍峨,磅礴壮观,翠岗起伏,溪流纵横。这里山间云雾弥漫,地下乳窟暗生,山麓右侧有一清泉喷涌而出,清澈晶莹,喷珠漱玉,名为珍珠泉。泉旁有玉泉寺,是我国佛教的著名寺院。在隋代开皇年间,由智者国师创建,是天台宗的重要祖庭,也是禅宗北宗神秀大师传禅的道场,它与江苏南京的栖霞寺,浙江天台的国清寺,山东长清的灵岩寺,素称为“天下四绝”。寺僧李英法名中孚,通佛理又喜饮茶。这样一个神仙洞府居然还产茶,真是上天赐福!中孚每年在乳窟采茶,制成仙茗,以形名之“仙人掌”,以茶待四方宾客,以茶供佛。他云游金陵栖霞寺,幸逢族人李白,以仙人掌茶相赠,李白以诗作答。茶因人名,于是仙人掌茶也便沾光入了唐代名茶谱。

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