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湘西猎神梅山娘娘的传说

作者:向显桃收集整理来源:网络2018-03-06 19:49:46
湘西猎神梅山娘娘的传说

在湘西沅陵县沅陵镇上南门杏浒冲原有一座“梅山殿”,那里供奉着当地土家族的狩猎之神“梅山娘娘”。原来,土家族的宗教信仰受汉族影响较深,迷信山神,崇拜祖先。土家先民以善于射猎著称,梅山神是土家族信奉的猎神,猎人在打猎之前和打猎之后都要举行“安梅山”的祭祀仪式,供祭“梅山娘娘”。

相传,古时湘西沅陵山高林密,虎豹特别多。很多年以前,武陵山中沅水河边的鹤鸣山与梧桐山之间山冲里,因虎豹成群兴起,得名兴虎冲。兴虎冲里有一位姓梅的猎人家中有一姑娘,与父亲相依为命。那姑娘生来聪明伶俐,杏眼红唇,漂亮无比,猎人爱似掌上明珠,一心要将姑娘调教出个好样来。

这姑娘从小懂得鸟兽的语言,性格像个男孩。她白天带着小狗玩,晚上抱着小兔眠,成天乐呵呵。姑娘也勤奋好学,无论学什么,总是一点就明,一学就会。姑娘长到五岁会绣花,她绣的花,看起活灵活现。七岁会吹咚咚奎,招引花开鸟鸣。九岁已经能够操劳家务,捡柴、挑水、洗衣、做饭,样样能干,成为猎户爹爹的一个好帮手。

姑娘长到十五、六岁,便要跟着爹爹一起进山去打猎,爹爹开始不同意,后来姑娘一再要求,爹爹只得同意带她去。姑娘的悟性非常高,爹爹的捕猎技艺很快就全部学到;再加上她箭法很好,左右开弓又准又远,还通鸟兽的语言,力气格外惊人,因此她进山打猎,百发百中。但她冬天不打怀胎兽,春季不打孵窝鸟。

姑娘每天打得的猎物比九溪十八洞的猎人打的都多,每次猎物总是满满一大挑。姑娘打得猎物后,总是按照寨子里的风俗,留下兽头,将猎物分给山上的每一个土家人。武陵山一带人都非常喜欢她,因她常年在山里跑,大家都管她叫“梅山姑娘”。为提高捕猎技能和效率,梅山姑娘找铁匠帮忙,发明了土火枪,机智地捕获了狗熊,使土家人生活从此不再受狗熊骚扰。梅山姑娘从此名声大振,土家人对她十分敬爱。

梅山姑娘走遍了武陵山的山山岭岭,打死过九九八十一只野猪,七七四十九只豹子,五五二十五只老虎,还有上百只山羊,上千只野鸡,屋里的兽皮堆成了山,兽头挂满了墙。一天,突然传来风声,说武陵山中出现了七只猛虎,才三天两夜,就咬死了九只羊,叼走了九头牛,咬伤了九个行人,搞得山寨里家家关门闭户,人人不敢赶牛羊上山,不敢出门做阳春,不敢进山打猎,连过往的客商也绝了迹。梅山姑娘听说后,便下定决心,要为乡亲们除掉这七只猛虎。

第二天早上,梅山姑娘祭拜了祖先,身带干粮,手持牛角钢叉,去向老猎人爹爹告别。老猎人本想一同前去,无奈年事已高,只好让梅山姑娘独自前去。

梅山姑娘上山如跑马,下坡如飞箭。她一口气翻过了九道岭,涉过了九条溪,她坐在大树下,歇了一口气,啃了两个包谷粑粑,喝了几口山溪水,爬上了山顶,不停的搜寻。梅山姑娘寻找到老虎踪迹后,拼尽全力与一只只老虎打斗。

这天,梅山姑娘从早上到黄昏,接二连三一连打死了六只老虎。就在和第六只老虎搏斗时,牛角钢叉断成了两节。梅山姑娘拿着半节牛角叉,抬头一看,太阳已经落山,雀儿已经归林,前面又是悬岩绝壁,万丈深谷,自己也已疲倦了,就准备下山回家,明天再来寻找最后一只老虎。

梅山姑娘正淮备下山时,忽地,一股狂风刮来,随着一声虎啸,那只猛虎出现在离她面前两丈远的地方,张开了血盆大口,两眼射出了绿光,额上的斑纹现出了一个明明显显的“王”字。猛地,那虎一纵,向梅山姑娘扑来。梅山姑娘将身一弓,猛虎扑了个空,梅山姑娘见虎落了地,趁势将手中半节牛角钢叉对准虎头掷去。谁知,猛虎一掉头,那钢叉正接着老虎的耳朵落下去。猛虎转个身,又一次向梅山姑娘扑来。梅山姑娘见老虎来势凶猛,便在老虎飞来悬空时,一步窜过去,抱住老虎的脖子,身子紧紧地贴在老虎肚子上,两手死死地掐住老虎的脖子,掐呀掐呀,十个指头陷进了老虎的肉内,老虎的脖子出了血,梅山姑娘还在使劲地掐呀掐呀,老虎的后爪抓烂梅山姑娘的衣裤,抓得梅山姑娘遍体鳞伤,构山姑娘还是死死掐住老虎的脖子不放,掐得老虎疼痛难忍,老虎拼命挣扎、翻滚,一心要甩掉梅山姑娘,梅山姑娘狠狠使劲,连同老虎一起滚下了万丈深谷。……当晚,老猎人不见梅山姑娘回家,一夜睡不着觉。第二天天刚亮,便上山寻找梅山姑娘。寨里土家人听说了,都一起上山去寻找了。他们在山坡和山顶上分别看见了六只老虎,在梅山悬岩深谷底下,找着了梅山姑娘打死的第七只老虎,可梅山姑娘呢,既不见尸骨,也不见踪影。

正当人们四处寻找时,几天后,梅山姑娘却自己回家来了。原来,梅山姑娘和最后一只老虎一起摔下悬岩时,摔到半空,被天神接住。天神将梅山姑娘救上了天,并封她为猎神,让她掌管山中百兽。梅山姑娘却舍不得老爹爹,才又回到山乡。

消息传到土司王那里,土司王派媒人送来了几箩筐珠宝,要娶梅山姑娘做偏房。梅山姑娘没答应,土司王就将梅山姑娘关入牢房,梅山姑娘还是死不依从。

土司王见梅山姑娘不从,既然娶不到她,便意欲杀害梅山姑娘。管家出主意道:“平白无故杀了她,恐怕会惹起民愤。我有一计定叫她小命不保。”

于是管家来到牢房,对梅山姑娘说:“你不嫁土司王也可以,但有一事你得依从。北山有只大老虎,你若能将它除掉就放你。”

梅山姑娘信以为真,连夜上北山打虎。刚上山,突然从树林中窜出一只斑斓老虎,吼叫着扑向梅山姑娘,想一口把她吞噬下去。

梅山姑娘见老虎扑向自己,先是一楞,但很快清醒过来,她躲过老虎的三扑跳,用手中的短把柴刀和老虎展开了生死搏斗。

打斗中,她身上的衣服,被老虎爪子抓成了丝丝缕缕,化做片片蝴蝶随风而逝,肩上、背上、手腕、大腿,伤痕累累,鲜血淋漓,但老虎也没有讨得便宜,额头、身上,到处被梅山姑娘砍得皮开肉绽,也是伤痕累累。最后,她咬牙用尽最后的力气,把柴刀连刃带柄全部砍进老虎的命穴中,终于把那只凶恶的猛虎砍死了。

就在梅山姑娘砍死老虎后的回家途中,不幸一脚踩进了土司王早就设下的陷阱里,埋伏在陷阱旁的土司王管家指挥家丁乱箭齐发,梅山姑娘当即中箭死去。

噩耗传到山寨里,民情激愤,土家人立即起事,怒吼着为梅山姑娘报仇,一齐杀入土司王殿,将管家乱刀砍死,土司王也被碎尸万段。梅山姑娘死后,化作梅山神,专管人们的狩猎。梅山神暗中赐给土家猎人以猎物,卫护着土家猎人。从此,土家人将梅山姑娘变成的梅山神供奉起来,成为猎神。同时在兴虎冲里建立了“梅山殿”,永远保佑土家人出猎平安,猎物丰盛。

因老虎被土家猎人猎杀逐渐减少,兴虎冲地处沅水河畔,古人将离水稍远的岸上平地称为浒,此地遍长杏树;梅山姑娘又杏眼红唇,为纪念梅山姑娘,于是人们便将兴虎冲改名为杏浒冲。

从此,土家人上山打猎和获猎归来,都要敬奉梅山神。上山打猎前,先烧香焚纸,祭过梅山神后才能出发,叫做开梅山。认为不先敬梅山神,上山之后,发现不了猎物踪迹,甚至打不响猎枪或者将同伴误认为猎物而击杀。

据说,武陵山中的百兽都听梅山神的号令,进山敬梅山神,是请求梅山神将百兽团拢来,赐给人们以猎物;获猎归来敬梅山,是向梅山神表示拜谢。敬奉梅山神时,要衣着整齐,态度虔诚,否则就不灵验。所以很多猎人敬梅山神时都背着别人,秘密设坛,敬梅山神时,自己在房侧或房后僻静处,对着进山的方向,设一梅山神位,对空祭拜。就是防止旁人嬉戏逗闹,对梅山神不恭。在那以后,世代居住在武陵山区的土家族人喜好集体狩猎。打到猎物后,按照梅山姑娘的作法,实行猎物分配“上山打猎,见人有份”的原则。野兽被打倒后,清点到场人数,被猎获的野兽抬回家,先敬梅山神(即猎神),然后杀好,按股分肉。死兽从颈项砍下,连头在内,不论多少片,都归开第一枪或杀第一刀的猎手。打第二枪或刺杀第二梭标的,叫“二彩”,分一条猪腿。其它按人均分。只要看到野兽倒地的人,都有一份,叫“沿山赶肉,见者有份。”分肉时把每份肉用棕叶穿好,合着放在簸箕内,然后再盖上一个簸箕,仅棕叶露在外面,取肉时,将簸箕摇几转,谁也看不到肉的好差,每人拿着串肉的棕叶,拿好拿差,谁都没有意见。野猪心肺,分给猎狗吃。其他内脏及四蹄一锅煮,大家一起吃,共享猎狩胜利之乐并以此证狩猎、分配完毕。

这一传说和习俗经过土家人世代传承,延续至今,留下了许多神秘神奇的痕迹;土家族的这种对梅山女神崇拜,像古希腊女猎神狄安娜一样,显得原始、古老。

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